Orquídeas

Misteriosas Flores Exóticas

Una de las flores más bellas y delicadas de la naturaleza. Existen más de veinte mil especies diferentes de orquideas!



Orquídea: Nombre común que reciben diversas especies de plantas de la familia de las Orquidáceas. Las orquídeas conforman la familia más grande de las plantas con flores, con alrededor de 20.000 especies divididas en unos 800 géneros distribuidos por todo el mundo. Son una familia cosmopolita, que se halla distribuida desde el Círculo Polar Artico hasta Tierra del Fuego y las islas al Sur de Australia. La mayoría de las 20.000 especies de orquídeas, muy distintas en cuanto a la forma de la flor y al desarrollo de su cuerpo vegetativo, viven como epífitas en las zonas tropicales.

La mayor variedad de las orquídeas crece en las áreas tropicales y las más extrañas florecen bajo las tierras de Australia. La belleza y rareza de algunas de estas especies silvestres hace que sean objeto de comercio, causando su amenaza de extinción.

Orchids

Historia

Tradicionalmente las orquídeas han sido utilizadas por distintos pueblos con fines ornamentales y medicinales. Los chinos fueron los primeros en cultivarlas desde, aproximadamente, el año 500 A.C. Más tarde, en el Siglo V, los griegos las empleaban como plantas medicinales. En América, los aztecas las utilizaban como plantas medicinales, especias, alimenticias y ornamentales. Una de las orquídeas empleadas por este pueblo fué la popular vainilla («tlilxóchitl» en náhuatl), nombre científico, Vanilla Planifolia, usada para aromatizar el chocolate (xocoatl) y llevada a Europa por los conquistadores españoles a principios del Siglo XVI y desde ahí a regiones tropicales como Madagascar. Este país se ha convertido en el primer productor del mundo de esta especia, utilizada como saborizante y aromatizante en todo el mundo. Las primeras orquídeas ornamentales llegaron a Europa, procedentes del Nuevo Mundo, en 1731. Sin embargo, no fué sino hasta 1821 cuando se inició su cultivo comercial en invernaderos. Las primeras especies de orquídeas introducidas en los invernaderos europeos fueron las orquídeas Cymbidium, Epidendrum, Phaius, Vanilla.
Desde entonces, la orquídea es difundida en todo el mundo y se espera que el peor enemigo de esta planta, el hombre, no siga destruyendo su entorno natural, las selvas tropicales.

Orchids

Especies

La orquídea gigante, Himantoglossum Longibracteatum, de flores púrpura verdosas en espigas densas y hojas elípticas es una especie propia de los prados secos de la Europa Mediterránea. La Himantoglossum Hircinum está difundida por gran parte de Europa meridional.
La orquídea papilonácea, Orchis Papilionacea es quizás el más bello ejemplar de la gran multitud de especies de su género. Presenta flores fuertemente nerviadas, de color rosado intenso y con el borde dentado. Habita en lugares secos y de matorral de la Península Ibérica. Es una especie muy estimada en floristería.
Cymbidium: Se trata de un tipo de orquídeas para interiores. Existen unas cuarenta y cuatro especies diferentes de Cymbidium y proviene de los trópicos.
Los Dendrobium son otro tipo popular de orquídeas procedentes de Asia de las que existen cerca de mil especies diferentes.
La Miltonia o “Orquídea Pensamiento” se encuentra principalmente en Brasil y por tanto es una flor exótica de clima cálido con un aroma maravilloso. La "Orquídea Odontoglosum" se originó en las montañas de Sudamérica y crece bien en condiciones frías.

Curiosidades

•• Bulbophyllum Minutissimum, originaria de Australia, es la orquídea más pequeña, con sólo 3 a 4 mm de altura.
•• La Cattleya es la flor nacional de algunos países: Cattleya Mossiae de Venezuela, Cattleya Skinnery de Costa Rica, Cattleyea Trianae de Colombia.
•• Cattleya Dowiana , nativa de Turrialba (Costa Rica) se ha llamado "la reina de las orquideas".
•• El Dendrobium Phalenopsis u Orchid of Cooktown, es el emblema floral del Estado de Queensland (Australia)
•• Guarianthe Skinneri es la flor nacional de Costa Rica.
•• La Lycaste Skinneri Alba ó Lycaste Virginalis (Monja Blanca) es la flor nacional de Guatemala. La primera orquídea Lycaste, la Lycaste Locusta, fué descubierta por los españoles en Perú en 1700.
•• Peristeria Elata es la flor nacional de Honduras.
•• Sobralia Altissima, nativa del Perú, es la orquídea más alta del mundo.

Fotos de Orquídeas

 

 

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